Y un día nos topamos con las culebras

Culebras gente solo

* Autoras: Virginia Cobeño y Saray Del Brio *

¿Quién iba a imaginar que las culebras y las torres eléctricas iban a tener alguna relación? Siempre hemos centrado nuestras energías y conocimiento en los animales de sangre caliente. Pero la naturaleza cada día nos sorprende, y un día nos topamos con las culebras.

Estos seres no gozan de buen prestigio y en pocas historias o leyendas figuran como aliadas nuestras, más bien como temibles criaturas dignas del primer pecado de la humanidad. Sin embargo, hemos comprobado que, cuanto mayor es el conocimiento sobre estos animales, menor es el temor y rechazo.

Todo comenzó cuando nos dimos cuenta de los numerosos incidentes provocados en la red de distribución en los que estaban involucrados estos animales.Culebras gente solo

¿Por qué suben? ¿Qué tendrán las torres que tanto gustan? La curiosidad de saber por qué estos reptiles tenían cierta tendencia a subirse a las torretas eléctricas nos motivó a desarrollar un proyecto de investigación en dos etapas junto al departamento de biología animal de la Universidad de Salamanca.

La primera fase se desarrolló en cautividad. Se capturaron ejemplares de culebras, se montaron réplicas de las torretas que servirían para el experimento y, con un sistema de video-vigilancia en la zona de experimentación, no se perdió detalle de la facilidad que tenían de trepar por las estructuras metálicas reaccionando a los distintos estímulos de olor, calor y movimiento con los que los biólogos las seducían. Fue así como conseguimos desarrollar un antiescalo adecuado para evitar su subida y consiguiente electrocución.

Aún quisimos profundizar más en los porqués y pusimos en marcha la segunda fase del proyecto, que consistió en hacer el seguimiento de las serpientes en su propio ecosistema. Esta fase se desarrolló en campo abierto en una zona con fuerte presencia de apoyos de media tensión y con un historial muy relevante de incidencias pasadas.

El paraje elegido estaba en las estribaciones de la serranía del Parque Natural del Dessert de les Palmes en la provincia de Castellón, característico por el olor de sus campos de naranjos separados por antiguos y laboriosos muretes de piedra seca que son, a su vez, lindero para los propietarios y refugio ideal para las culebras.Culebras gente

Se volvieron a capturar nuevos individuos y se les insertó un radio emisor que se encargaría de proporcionarnos la pista que seguiríamos durante meses.  Todo esto no hubiese sido posible sin la colaboración y buena disposición por parte del servicio veterinario del Centro de Recuperación de Fauna la Granja del Saler y a la Generalitat Valenciana.

No fue sencilla la búsqueda y localización diaria. En el proceso surgieron múltiples avatares. ¡Qué sorpresa cuando encontramos que una de ellas había tenido un percance con un águila que la había depredado! La naturaleza es en directo y muchas veces impredecible.

Tras más de dos años con variadas pruebas y escenarios, hemos logrado conocer un poco mejor el comportamiento de estos ofidios en su entorno natural y cómo mejorar la interacción con las torres eléctricas, disminuyendo favorablemente el número de incidentes.

Miles de Kilómetros de líneas  demuestran que nuestra actividad tiene una interacción directa con el medio natural y es fundamental no ponerle trampas, tenemos que aprender a convivir con él y respetarlo. En definitiva, ser sostenibles.

Desde el departamento de Sostenibilidad de Iberdrola Distribución tratamos de armonizar esta relación y, además de nuestro esfuerzo diario por la lucha a favor del medio ambiente, hemos establecido un fuerte compromiso con la comunidad científica y la investigación, analizando problemas y oportunidades que nos surgen con la fauna y flora que nos acompañan en el desarrollo de nuestro trabajo. Una vez más, las alianzas dan fruto en favor del progreso.

Autora: Virginia Cobeño
Bio: Ingeniero Agrónomo con especialidad Medio Ambiente y Recursos Naturales, y Máster en Medio Ambiente y Energías Renovables. Estuve unos años desarrollando mi otra faceta técnica en la construcción de plantas industriales, hasta que a finales de 2011 entré a formar parte del grupo de Sostenibilidad de Iberdrola Distribución Eléctrica, en concreto en el equipo de Biodiversidad. Me encanta la naturaleza, viajar y disfrutar de mi familia y amigos.

Autora: Saray Del Brio
Bio: estudié Ingeniero Técnico Forestal, algo que siempre tuve claro, ya que me considero una amante de la naturaleza. Por eso, es una suerte poderme desarrollar profesionalmente en el equipo de Biodiversidad, en el que llevo tres años trabajando. Mi tiempo libre lo disfruto en la montaña, observando aves y viajando..

10 pensamientos sobre “Y un día nos topamos con las culebras

  1. Jose Mª

    Yo supongo que solo subiran a los apoyos que tengan excrementos de ave en el suelo, señal que indica que en la torre duermen aves, y quizas solo por la noche con el doble proposito de que su presa este dormida y no arriesgarse ella misma en pleno dia a sus depredadores en campo abierto, que son muchos.

    1. Virginia

      Tu apreciación ha sido interesante. Efectivamente, las culebras se sienten atraídas por este olor. Dentro de los test de olor que se probaron durante la primera fase del proyecto, el de excremento de ave dio positivo.

  2. unaquepasa

    Hombre; hace falta otro tipo de complejidad para aprender de lo que les pasa a otros individuos -a nosotros aún nos cuesta…-. Si tienen instinto de trepar no es ninguna tontería que lo sigan haciendo aunque termine en tragedia. Aunque a mí el tema de la temperatura me parece que podría ayudar…

  3. Arturo Rioja

    Suben por su instinto natural de trepar,pero no me convence mi respuesta,porque deberían aprender de los accidentes de sus congéneres….tiene que haber otra razón,podrían aclararlo las autoras del estudio?

  4. Olicita

    Me quede intrigada con el artículo, y al final sigo sin entender porqué suben a las torretas ¿Cuál fue el resultado final de la investigación? pues de hecho al principio del artículo se comenta que las interrogantes fueron: “¿Por qué suben? ¿Qué tendrán las torres que tanto gustan?”

  5. Fernando Sánchez Pérez

    Jo..r! Salgo mucho al monte, a veces días enteros con sus mismas noches, suelo observarlo casi todo y jamas se me hubiera ocurrido lo de las culebras. Otra cosa más que he aprendido. Gracias.

  6. Angel

    ¡Muy interesante! procuraré comentarlo en favor de la empresa y de estos animales. No caen simpáticos, pero consciente de su importancia en el ecosistema los defiendo en mi entorno siempre que puedo.
    ¿y no habeis averiguado el porqué de subirse a las torretas?
    ¿puede ser buscando la mayor cantidad de calor posible?

  7. Jose Luis Candel Candel

    yo siempre he pensado que como los peces que encontramos en las torres electricas, las culebras tambien eran llevadas allí por las águilas para comerselas.

    1. Virginia

      Sí que es cierto que nos hemos encontrado peces, conejos y culebras que han llegado hasta allí por sus predadores para alimentarse. Pero atendiendo a nuestros registros, la aparición de las culebras en la torres llamó la atención lo suficiente como para analizarlo de forma independiente. Para el estudio, se seleccionaron las especies con las que hemos tenido problemas, éstas son arborícolas, tienen tendencia natural a trepar en busca de presas potenciales, por lo que no sería raro que fuese su propio instinto lo que les indujese a ello, tal y como comenta Arturo. La cuestión es que en las conclusiones del estudio, parece que la causa principal a la hora de trepar a las estructuras eléctricas es que se sienten atraídas por el olor a presas potenciales, no obstante también no descartamos que suban buscando los puntos calientes de la red para favorecer procesos de termorregulación, tal y como sugiere unaquepasa. Estos estudios no son un punto y aparte en cuanto a entender el comportamiento de las especies, sino que debemos seguir observando su comportamiento ya que estamos convencidas de que siempre vamos a aprender algo diferente y fascinante.

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