La cara amiga del CO2

SOSCO2

* Autor: Elías Rodríguez Martín *

Me llamo Elías Rodríguez y soy el responsable de Química de los Servicios Técnicos de Generación Térmica de Iberdrola. Como os podéis imaginar, gran parte de mi trabajo gira en torno al CO2, tanto para reducir su producción como para utilizarlo como materia prima en otros procesos.

Todos conocemos a través de las noticias las consecuencias de las emisiones de CO2, ya que, según las evidencias científicas, su presencia en cantidades excesivas en la atmósfera propicia el llamado efecto invernadero, con los impactos negativos que pueden acarrear para el planeta. Sin embargo, hasta el CO2 tiene una cara amiga, aunque muy pocos la conocen, por eso hoy me gustaría hablaros de ella.

Cierto es que lo mejor para prevenir el cambio climático sería generar menos cantidades de este gas, bien con el mayor uso de tecnologías limpias, como las renovables, bien con un consumo energético más racional y unos procesos más eficientes. Sin embargo, una mejora significativa en este sentido tampoco podrá evitar que haya cierta generación de CO2, por lo que es de gran importancia seguir investigando sobre qué hacer con ello. SOST CO2 NUEVA AZULjpg

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) recomienda que este gas sea capturado y almacenado, pero la realidad es que estos procesos están aún en una fase muy incipiente y deben enfrentarse, además de a los propios retos tecnológicos, a los problemas de los procesos poco maduros, es decir, a la falta de competitividad de sus costes. Entonces, ¿qué se puede hacer con el CO2? Y es aquí donde explorar las posibilidades de usarlo como materia prima abre las puertas a unas grandes expectativas de futuro.

Probablemente a muchos de vosotros os sorprendería saber cuánta presencia tiene ya el CO2 en vuestras vidas. Y es que lo podemos tener en las aguas minerales, en bebidas (cerveza o Coca-Cola), en la conservación de alimentos en atmósfera modificada (vegetales de cuarta gama), en usos medicinales, en el campo de  la electrónica, en la limpieza de la ropa, en la extracción de la cafeína, etcétera.

Para seguir avanzando en el desarrollo de nuevas utilizaciones industriales sostenibles del CO2, existen varios proyectos en marcha. Uno de ellos es el CENIT SOST-CO2, una iniciativa público-privada financiada en casi el 50% por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), en el que Iberdrola ha colaborado como único representante del sector eléctrico en este proyecto, con el segundo presupuesto más alto de todos los participantes. Nuestros objetivos en este trabajo se encaminaban a aprovechar esta materia proveniente de los gases de combustión de nuestras centrales para el tratamiento de las aguas de refrigeración de las instalaciones térmicas, para su uso en fertilización carbónica en invernaderos y para el control del macrofouling, un problema creado fundamentalmente por los mejillones marinos (mytilus galloprovinciales y mytilus edulis),  y por el mejillón cebra (dreissena polymorpha) en aguas dulces , y que afecta a la eficiencia de gran número de centrales.

Sin embargo, el alcance del CENIT SOST-CO2 ha sido mucho más amplio, abarcando todo tipo de ámbitos industriales, desde los nuevos materiales hasta el tratamiento de aguas y la alimentación. Esta colaboración se ha materializado en la obtención de resultados de alto impacto científico y de clara aplicación industrial a gran escala. Además, esta iniciativa ha comportado la creación de más de 80 nuevos puestos de trabajo en investigación, el desarrollo de 25 productos nuevos y nueve patentes nuevas, además de numerosas publicaciones y tesis doctorales desarrolladas en el marco del mismo.SOST CO2 NUEVA TUBOS

Como podéis ver, la comunidad científica está fomentando ampliamente el uso sostenible de este gas, e Iberdrola no se quiere quedar atrás. En Generación Térmica estamos aplicándolo en nuestras plantas, siempre que es posible, para sustituir ácidos inorgánicos como el sulfúrico o el clorhídrico y participamos en nuevos proyectos para conseguir reducir el impacto del inevitable CO2 proveniente de los gases de combustión.

Tenemos la oportunidad de optimizar los usos de la energía y de encontrar aplicaciones sostenibles del CO2 que sean un gran complemento a la captura y almacenamiento. El camino es largo, pero el fin bien se merece el mayor de los esfuerzos: aportar algo más que un granito de arena al control del efecto invernadero y, por tanto, del cambio climático. Entre todos podemos.

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Autor: Elías Rodríguez Martín
Bio: desde hace 28 trabajo en Iberdrola, siempre en Generación Térmica, he participado en todas las tecnologías de combustión (carbón, fuel y gas) como responsable de Química y Medioambiente, Gestión de la Explotación y Producción. Siempre he estado ligado a la I+D desarrollando varios proyectos durante esos años. Desde hace 4 años soy responsable de Química en los Servicios Técnicos Térmicos y participo en el desarrollo de iniciativas en relación con el CO2. Soy también el coordinador del Grupo de Expertos Técnicos de Química de Iberdrola Generación. Doctor en Ciencias Químicas por la Universidad de Salamanca, donde estuve dedicado a la docencia antes de incorporarme al mundo eléctrico, y Diplomado en Ingeniería Ambiental por la Escuela de Organización Industrial. Me gusta disfrutar parte de las vacaciones en invierno para acudir a la nieve, pues el esquí es mi pasión, además de la micología y el fútbol.

4 pensamientos sobre “La cara amiga del CO2

  1. Oscar

    Reducir las emisiones de CO2 está muy bien. De hecho, acaba de salir una nueva ley cuyo objetivo es que los hogares también vayan reduciendo paulatinamente sus emisiones.

    Cada vivienda que se venda o alquile a partir de ahora debe ser evaluada por un técnico que elaborará un certificado energético del inmueble, en el que se detallan sus emisiones de CO2 y se proponen mejoras para fomentar el ahorro energético. Fuente: http://www.certificadoenergetico.es

    1. Alberto M

      100% a favor de la nueva ley, esperemos que de verdad acabe siendo un gesto a favor de la eficiencia energética. Lo unico que falta es una ley en contra del despilfarro energetico a nivel domestico, (calefacciones y aires a temperaturas inadecuadas por ejemplo).

  2. Mario ARGUELLES G

    Interesante pero poco divulgativo.
    Se deja sospechar que se pueden hacer cosas, pero no se profundiza nungún proceso de forma detallada.
    Decepcionado por la falta de claridad y de detalles de esas investigaciones.

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